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外企研究院的产业化秘诀

作者:柯文轩   单位:   时间:2015-03-25

5月15日,诺奖得主杨振宁和莫言在北京大学做了一场“科学与文学的对话”。有趣的是,当主持人问道,如果把爱迪生请到21世纪,他会觉得什么最稀奇时,两人一致认为是手机。 的确,手机给我们的生活带来了巨大的改变。从上世纪70年代诞生至今,全球手机数量已达60亿部,成为几乎人人必备的数字终端。然而,如果当初没有摩托罗拉实验室工程师们的努力,手机时代的到来可能还要晚许多年。

由此可见,在科技成果转化的过程中,企业研究院的力量不容忽视。事实上,除了手机,我们今天经常要用到的笔记本电脑、数码相机,以及刚刚兴起的3D打印技术,都是在企业研究院里成型,并走向产业化。

从研究到市场,从来就不是一条平坦的道路。不过,那些外企的研究院显然在此方面积累了更多经验,他们的成果转化也因此保持着较高的“命中率”。

   

他们的秘诀是什么?

秘诀就是,把业务部门作为客户。 在很多外企里有这样一种共识:外企的业务部门是研发部门的客户,而某个研发项目的负责人,则被看做是一个初创型公司的CEO。这就使得研发人员要倾听业务部门的需求,并与之保持密切互动。

研发人员与业务部门的这种关联,首先是通过资金分配予以保证的。

GE中国研发中心总裁曾介绍,GE的研发资金分成三份,一份是每年的固定投入,另外两份则需要研发中心从业务部门获取。

业务部门拿利润给研发中心做研究,一定希望得到回报,因此,这种分配方法可以保证研发中心的工作对业务部门有价值。而保留1/3的固定投入,则是考虑到研发部门有一些三至五年的前瞻性技术研究,对业务部门吸引力不够,因此需要资金保障。

除了资金分配,很多外企都建立了业务部门和研发部门之间良好的沟通机制。比如,英特尔研究院的院长每年会和各业务部门的总经理一起开两次会议,一般研究院这边会选五个人参加,业务部门也会相应地安排五个人出席。

在会议之前,双方都要做很多准备工作。开会的时候,双方列出各自感兴趣的课题,如果业务部门认可了研究院提出的项目,他们就会投放人员和资金过来,然后两个部门一起合作。

2005年西门子中国研究院提出“业务部门创新房”的创新模式实验。创新房主要由西门子中国研究院的研发人员组成,接受西门子公司相关业务部门的领导,研发的成果为业务部门服务。

这一创新模式试验的好处是,在研发过程中,不同创新房的研发人员在一起工作,可以互相启发思路,融合不同的创新内容而产生新的创造性技术。

 

与市场互动

对于外企研究院来说,他们面对的是巨大而又瞬息万变的市场。因此,即时响应市场需求也是其产业化的重中之重。

在几年前,GE中国研发中心研发部门在和销售人员沟通时,一些销售人员反映,某款产品如果再增加几个功能的话,去年的单子或许就不会丢了。

于是,研发中心按照他们的要求对产品做了改进,没想到新产品推出后,市场环境已经发生变化,产品的性能和价格均与市场需求不符合。 通过此事研发部门认识到,在了解市场的过程中,一定要有第一手的资料。此后,他们采取了两条措施:第一是让研发人员走出去,真正接触市场和了解市场;第二是向GE总部大声疾呼,在中国设立更多的产品经理,或是把业务部门的权力下放给中国的经理,由他们来确定今后几年产品的定位和走向。

 

培养综合型创新人才

在科技成果产业化过程中,常常遇到这样的问题:研发人员对市场需求不敏感,市场人员对技术了解不深入。外企研究院的做法,是培养综合型的创新人才。

需求是创新的源泉,但用户的很多需求可能没办法直白地表述出来,这就需要研发人员具备举一反三的能力,能够发掘出用户的潜在需求。

为此,西门子中国研究院在创新模式上进行了新的尝试。他们认为,创新有两个维度,一个是纵向的创新,即像爱因斯坦发现相对论那样,是对某一个细分领域的钻研;另一个是横向的创新,即洞察潜在需要,识别现有的最好技术,并发展原创的集成和融合创新去满足需要。

在西门子中国研究院的创新培训基地“天工馆”里,并没有冰冷的仪器和电脑,而是陈列着各式各样像手工作品一样的模型,研究人员围绕着这些模型正热烈地讨论。

达到一定水平的综合型创新人才,在西门子中国研究院被称作“创新教练”。这样的人才只能在科研和市场的实践中培养,绝不是在教员的照本宣科、一厢情愿的实验和各种所谓的学术论文里能够磨练出来的。

创新不是那么容易说清楚的,就像初创公司,很多事情都是变来变去的。西门子中国研究院训练出了这样一批人才:他们能够问到位的问题,用问问题的方式来启发那些做研究的人。

NEC中国研究院也非常注重培养这种综合型的创新人才。在具体做法上,它采取课题组长负责制,即由课题组长进行提案和立项,经评审委员会综合评估认可后,课题组长作为第一负责人,承担起项目预算、人才招聘、项目实施及结项考核等诸多责任。

NEC中国研究院非常强调,课题组长的能力应该比较全面。首先,该人选的学术水平要过硬;其次,他要有良好的语言能力和沟通能力,尤其是与国际上相关领域专家的沟通能力;再次,他要有较强的技术洞察力,对所负责领域的技术现状和未来趋势,能够作出正确的分析和判断。

 

  

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